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M


macroevolución

Nivel del proceso evolutivo representado por los grandes cambios de los organismos ocurridos en taxa de un rango jerárquico superior al de la especie. Rama de la biología evolutiva que estudia los procesos y los patrones involucrados en el cambio biológico en este nivel.

macrófago

Tipo de glóbulo blanco fagocítico importante tanto en la respuesta inflamatoria como en la inmune.

macromolécula

Molécula extremadamente grande, se refiere específicamente a las proteínas, ácidos nucleicos, polisacáridos y sus complejos.

macronutriente

Elemento esencial necesario en cantidades considerables para el crecimiento normal de los vegetales.

mastocito o célula cebada

Tipo de célula presente en el tejido conectivo; contiene histamina y es importante en las reacciones alérgicas.

materia blanca

Tejido del sistema nervioso de encéfalo y médula espinal que contiene axones mielinizados. Compárese con materia gris.

materia gris

Tejido nervioso de encéfalo y médula espinal que contiene cuerpos celulares, dendritas y axones desmielinizados. Compárese con materia blanca.

matriz

Solución densa en el interior de la mitocondria que rodea a las crestas; contiene enzimas, fosfatos, coenzimas y otras moléculas que intervienen en la respiración celular.

mecanismos de aislamiento reproductivo

Mecanismos que impiden el intercambio genético entre individuos de especies diferentes; impiden el apareamiento (precigóticos), o hacen que la reproducción resulte infructuosa aunque haya ocurrido el apareamiento (postcigóticos).

médula

Parte interna de un órgano, como la médula renal (a diferencia de lacorteza).

médula espinal

Cordón nervioso tubular dorsal de los vertebrados.

médula suprarrenal

Región interna de cada glándula suprarrenal; secreta adrenalina (epinefrina) y noradrenalina (norepinefrina)

megacariocito

Célula madre de plaquetas, presente en la médula ósea .

meiosis

Las dos divisiones nucleares sucesivas durante las cuales una sola célula diploide (2n) forma cuatro núcleos haploides (n). En la meiosis ocurre la recombinación genética debida al entrecruzamiento y la segregación al azar de los cromosomas; como resultado de la meiosis pueden producirse gametos o esporas.

membrana plasmática

La membrana que rodea al citoplasma de la célula; membrana celular.

membrana pleural

Membrana que recubre la cavidad torácica y envuelve cada pulmón.

meninges

Tres membranas que envuelven a1 encéfalo y la médula espinal: duramadre, aracnoides y piamadre.

menopausia

Periodo que suele abarcar de los 45 a los 55 años de edad y en el que la mujer deja de experimentar el ciclo menstrual recurrente.

menstruación

Expulsión mensual de sangre y recubrimiento uterino degenerado en la mujer; marca el inicio de cada ciclo menstrual.

mesodermo

En los animales, la capa media de las tres capas de tejido embrionario. En los vertebrados, incluye el cordamesodermo, que da origen a la notocorda y al músculo esquelético, y el mesodermo de la placa lateral, que da origen al sistema circulatorio, la mayor parte de los sistemas excretor y reproductor, el revestimiento del celoma y la cubierta externa de los órganos internos.

mesófilo

Conjunto de tejidos internos de la hoja, encerrados entre dos capas de células epidérmicas; está formado por células del parénquima en empalizada y células del parénquima esponjoso.

metabolismo

La suma de todas las transformaciones físicas y químicas que ocurren dentro de una célula o un organismo.

microtúbulo

Tubo hueco extremadamente pequeño compuesto por dos tipos de subunidades proteínicas globulares. Entre sus muchas funciones, los microtúbulos constituyen la estructura interna de los cilios y los flagelos.

microvellosidad

Evaginación dactiliforme de la membrana apical, o luminal, de las células del epitelio intestinal.

mineralocorticoides

Hormonas producidas por la corteza suprarrenal que regulan el metabolismo de los minerales y, de manera indirecta, el equilibrio hídrico. El principal mineralocortico de es la aldosterona.

miofibrilla

Elemento contráctil de una fibra muscular, constituido por filamentos gruesos y delgados dispuestos en sarcómeros.

miofilamento Uno de los filamentos que componen una miofibrilla; unidad estructural de proteínas musculares en una célula muscular.

mioglobina

Proteína globular que contiene un grupo hemo y transporta oxígeno; se encuentra en los músculos.

miosina

Una de las proteínas principales del músculo; constituye los filamentos gruesos.

mitocondria

Organela limitada por una doble membrana en el cual ocurren las reacciones del ciclo de Krebs, el transporte terminal de electrones y la fosforilación oxidativa, dando como resultado la formación de CO2, H2O y ATP a partir de la acetil CoA y ADP. Las mitocondrias son las organelas en las cuales se produce la mayor parte del ATP de la célula eucariótica.

mitosis

División nuclear caracterizada por la replicación de los cromosomas y la formación de dos núcleos hijos idénticos.

moco

Secreción viscosa formada por proteína y carbohidrato unidos covalentemente; lubrica estructuras corporales y captura partículas de suciedad y otros contaminantes.

mol

Cantidad de un elemento equivalente a su peso atómico expresado en gramos, o cantidad de una sustancia equivalente a su peso molecular expresado en gramos.

molécula

Partícula formada por dos o más átomos que se mantienen unidos por enlaces químicos; la unidad más pequeña de un compuesto que exhibe sus propiedades..

monocistrónico

ARN mensajero que codifica para una sola proteína.

monocito

Tipo de glóbulo blanco; leucocito fagocítico grande no granular que entra en los tejidos y se diferencia en un macrófago

monómero

Una molécula simple, relativamente pequeña, que puede ligarse a otras y formar un polímero.

monosacárido

Azúcar simple como la glucosa, la fructosa y la ribosa.

morfogénesis

Generación de la forma; procesos biológicos que producen la morfología particular de un organismo u órgano. Estos procesos involucran numerosos fenómenos genéticos y celulares, como la diferenciación celular así como la migración, proliferación y muerte de poblaciones de células. Las invaginaciones y evaginaciones de láminas epiteliales son típicos fenómenos morfogenéticos.

morfógeno

Sustancia o agente que es capaz de promover el desarrollo de distintas estructuras de acuerdo a su concentración. Los gradientes de morfógenos establecen ordenamientos de estructuras anatómicas.

mucosa

Membrana mucosa, en especial las del recubrimiento del tubo digestivo y el aparato respiratorio.

músculo

(1) Tejido especializado en la contracción; (2) órgano que produce movimiento por contracción.

músculo cardiaco

Tipo de músculo estriado involuntario que se encuentra en el corazón de los vertebrados.

músculo esquelético

Músculo estriado (voluntario) de los vertebrados, así llamado porque suele estar directa o indirectamente unido a alguna parte del esqueleto.

músculo estriado

Músculo esquelético voluntario y músculo cardíaco. El nombre deriva de la apariencia rayada, que refleja la disposición de los elementos contráctiles.

músculo liso

Músculo no estriado; reviste las paredes de los órganos intemos y las arterias y está bajo control involuntario.

mutación

El cambio de un gen de una forma alélica a otra; cambio heredable en la secuencia del ADN de un cromosoma.

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